女性性腺重要的功能是美国试管婴儿生成配子,即卵细胞,以及分泌性激素,如雌激素和孕激素,以控制女性第二性征的发育和维持妊娠。这两种功能从青春期开始发挥作用,呈周期性变化,直到绝经为止,多种内分泌及旁分泌因子作用于卵巢内不同种类的细胞以调控此变化。卵巢的诸多功能来源于一个形态学上微小个体的演变,即卵巢滤泡,其中心为卵母细胞,周边围绕着颗粒细胞和多层的体泡膜细胞(sonmatic theca cells) 。
  美国试管婴儿卵泡过程
  美国试管婴儿服务机构介绍到,卵泡要经过原始卵泡、初级卵泡、次级卵泡才能发育成熟,这个过程受到卵巢产生的多种因子的调节。颗粒细胞是卵泡内的主要细胞成分,促性腺激素、卵泡刺激素(FSH)及黄体生成素(LH)是刺激其分化和黄素化的主要物质。在女性的生育期内只有少数的卵泡能发育成熟并终排卵,绝大部分卵泡逐渐闭锁消失。在每个月经周期内只有一个优势卵泡会发育成熟排卵,以避免多胎妊娠的可能。
  
  每个月经周期黄体在退化过程中会产生黄体酮以维持其正常水平。多种因素相互作用以控制卵泡生长并终使其获得发育成熟的可能性,其复杂的发生机制尚在进一步研究中,目前为大家所接受的是卵泡闭锁和黄体退化时伴有组织的细胞死亡过程,称为细胞死亡过程或凋亡。有综述报道众多因子参与了不同时期的卵泡发育,阐明卵泡发育机制将有助于避免女性生育功能失调以及其他一些相关疾病,并有可能在体外受精过程中为卵细胞的培育找到新的途径。
  
  排卵前卵泡
  
  窦前卵泡的发育包括卵母细胞的生长、透明带的形成、广泛的颗粒细胞的增殖、基底层的形成、基质细胞在基底层周围聚集形成卵泡膜层,多个小液腔逐步汇合形成窦腔。如果缺少适当的促性腺激素的刺激,卵泡发育将终止于窦卵泡早期并闭锁。
  
  Touraine等美国试管婴儿研究认为早期的卵泡发育,包括窦卵泡早期,不需要FSH和LH的参与,因为FSH受体的失活不会阻止卵泡发育成大的窦前卵泡。窦卵泡对促性腺激素的低反应性可能是因为此期的卵泡所含的促性腺激素受体较少,虽然抗苗勒管激素(AMH)也可降低窦前卵泡和小窦卵泡对FSH的反应性。窦前卵泡同时还受其他非促性腺激素因子的影响,诸如一些P转化生长因子(TGF-p)、雌激素、雄激素、胰岛素,以及类胰岛素生长因子1。窦前卵泡可生成极少量的黄体酮和雄烯二酮,其内含有微量的芳香类化合物但不含有雌激素。
  
  直径为0.4~2.3mm的窦卵泡有一个特征性的窦腔,内为卵泡液。窦腔的发育始于卵母细胞一端的一个小腔。窦腔形成后6天,卵泡发育至排卵前期。窦卵泡的大小主要取决于窦腔的体积和卵泡细胞的增殖率,例如在优势卵泡中颗粒细胞和泡膜细胞的增殖率非常快,因此相对于其他同时期的卵泡来说优势卵泡的体积比较大。
  美国试管婴儿卵泡过程
  美国试管婴儿服务机构介绍到,在窦腔的发育过程中,卵泡在内外泡膜建立了毛细血管网,随着卵泡的生长血管的数量和管径也在不断地增加,但并不会穿过基底膜。据认为一种促有丝分裂因子VEGF参与了血管生长过程,同时也通过VEGF受体参与了窦腔的形成。在哺乳动物体内阻断VEGF则会减少血管的形成,降低细胞的增殖率,减缓窦卵泡的生长。其他研究结果证实VEGF与卵泡周围的因子一起参与了排卵过程,降低VEGF水平则会抑制卵泡血管的生长和窦卵泡的发育,并终抑制排卵。
  
  FSH被认为是卵泡生长发育的主要驱动因子。在正常的月经周期里,在卵泡发育早期提高FSH水平则会增加窦前卵泡和小窦卵泡的数量,并刺激其生长;在卵泡发育中晚期,FSH水平的降低和LH水平的逐步提高有助于优势卵泡的选择和生长,并终促其排卵。
  
  在辅助生殖技术(ART)中促性腺激素作为重要的组成部分被用于可控的卵巢刺激过程,尤其是在卵泡发育的全过程中,伴随着不同程度的LH活性,使用外源性 FSH可升高FSH浓度,促进多卵泡发育,以获得多个卵细胞。然而,近期的研究显示,在卵泡发育中晚期使用小剂量的hCG可替代FSH以选择性地增加LH活性。